Entrevista con Ortwin Gentz, desarrollador de la app «Donde Ir?»

Donde Ir? (Where To, en inglés) es una divertida aplicación que fue destacada por Apple como App of the week (que es cuando yo la descargué) para encontrar sitios y cosas que hacer, especialmente cuando estás en territorio desconocido y no sabes por dónde tirar.

Desde entonces las tecnologías y los diseños han ido evolucionando y mejorando progresivamente y Donde ir? con ellos.

La App Store cumple 10 años, y «Donde ir?», consecuentemente, también. Ejemplo de lo que el iPhone permitía hacer fusionando sus potentes capacidades (pantalla táctil, geolocalización, conexión a internet, etc.) aplicaciones como esta cambiaron las comunicaciones para siempre.

Hoy hablamos con Ortwin Gentz, que adquirió la app comprándosela a sus desarrolladores originales cuando por temas personales ellos no pudieron seguir desarrollándola.

Lo primer de todo, Ortwin, gracias por dedicarnos tu tiempo y paciencia para responder a nuestras preguntas.

FM-Si tengo bien entendido, comenzaste en Equinux. Es un desarrollador de apps para Mac que tiene algunas muy conocidas y una excelente reputación. ¿Qué pasó con Equinux? ¿Por qué te marchaste?

OG- Después de 9 años era el momento de cambiar y también quería entrar en el mundo de las aplicaciones para iPhone, un mercado joven, inmaduro y fresco. La App Store acababa de arrancar y yo estaba fascinado por la nueva plataforma.

FM-Supongo que una vez que abandonaste tu empresa (tú cofundaste Equinux) empezaste a buscar algo que atrajera tu atención. Obviamente la App Store estaba haciendo ruido y atrayendo todo tipo de talentos que comenzaron a desarrollar para la nueva plataforma.

¿Tenías algún tipo de proyecto para iPhone OS (así se llamaba entonces, si no recuerdo mal) antes de saber que «Donde ir?» existía?

Hice una lista de 20-30 ideas para apps útiles y con posibilidades. Incluso comencé a trabajar en una app de sincronización de contraseñas que nunca llegó a ver la luz.

¿Que te atrajo de «Donde ir?»?

Para empezar siempre he tenido pasión por los mapas y por los viajes. Así que un localizador de destinos parecía encajar conmigo perfectamente. Segundo, me dí cuenta de que el “Time to market” (el momento oportuno para llegar a un mercado) es un factor muy importante. Podía o bien pasarme los siguientes seis meses trabajando en una app o podía coger algo que ya estuviera desarrollado y probado en el mercado y con una base de usuarios considerable. 

Si mi memoria no me falla, la app tenía más de 60.000 usuarios cuando la compré. Esto me permitió comenzar a vender inmediatamente, aprender de los comentarios de los usuarios y mejorarla con el tiempo. Así que la compra era la mejor opción para acelerar en este nuevo mercado rápidamente.

La app está disponible en muchos países, ¿vigiláis de alguna manera los datos que incorporáis en la app?

Tenemos millones de sitios por todo el mundo así que obviamente no podemos comprobarlos uno a uno. Sin embargo, hay varios mecanismos automáticos que funcionan para actualizarlos desde nuestras fuentes, y los usuarios pueden sugerir cambios desde dentro de la app.

¿Qué proyectos tienes para «Donde ir?» ? ¿por qué debería la gente comprar la app (actualmente a 0,99€)?

Ante todo, “Dónde ir” es un localizador de ubicaciones inteligente que combina la potencia de diversas fuentes de datos permitíendonos encontrar sitios que Apple Maps o incluso Google Maps no saben que existen. Segundo, nosotros respetamos la privacidad del usuario y no hacemos ningún tipo de seguimiento del usuario o análisis del comportamiento. Así que la app es para todos aquellos que quieran un localizador de destinos que funcione en todo el mundo, que traduzca automáticamente las categorías y los comentarios al idioma del usuario y que funcione bien incluso con destinos no comerciales como parque, oficinas de correos, miradores, etc. «Donde ir?» colabora con más de 60 aplicaciones de terceros para obtener la forma de llegar en coche o en transporte público y puede enviar esos destinos a sistemas de navegación de automóviles como los de BMW, Mercedes, Audi o Porsche. ¡Y esto es sólo la punta del iceberg!


Para el futuro tenemos muchas novedades preparadas, pero en el más puro estilo Apple, en este momento no tenemos nada que anunciar. 😉

La app es barata (el precio normal es 3.49€, en oferta ahora para celebrar el décimo aniversario, a 0,99€). ¿Después de tantos años sigue dejando suficiente dinero para ganarte la vida?

Sí, sigue trayendo dinero. Somos suficientemente afortunados para tener diferentes fuentes de ingresos. Además de los ingresos por App Store, hay negocios que nos pagan para mejorar sus fichas con “datos enriquecidos” como menús, eventos, vídeos y más. Esto también ayuda a los usuarios que ven mejores directorios con más información.

¿Qué le dirías a alguien que esté pensando si desarrollar algo para la App Store o no?

Es ciertamente mucho más difícil lanzar una app con éxito ahora que hace diez años. Con más de dos millones de apps en la App Store, para prácticamente cualquier necesidad hay una app que la cubre. Así que es importante encontrar un nicho donde la competencia sea pequeña o la app pueda resolver una necesidad desde un ángulo fresco y nuevo.

Sólo tienes otra app en la Store, un interfaz “rediseñado” de los Street Maps de Google. ¿Qué tiene de especial esta app? ¿Quién debería comprarla?

Es correcto. Nuestra segunda app, llamada “Streets” es una app para ver los mapas a pié de calle. Por supuesto, puedes acceder a los panoramas de Street View desde la app Mapas de Google. Lo que intentamos conseguir en Streets es centrarnos completamente en una tarea específica: ver, guardar y organizar los panoramas de 360°. Así que los panoramas con la vista de calle es lo central y principal de la app. Por ejemplo, cuando estás viendo un panorama, puedes cambiar rápidamente tu punto de vista usando un mini mapa que hay en la esquina que también muestra la cobertura de panoramas. Puedes guardar panoramas como favoritos, compartirlos, y organizarlos en carpetas. Los Favoritos también se sincronizan entre dispositivos como iPhone, iPad, e incluso Apple Watch.

Pero, de cualquier forma, parece una app de nicho… ¿qué tipo de negocio has visto en esta app?

Recibimos comentarios de todo tipo de usuarios que les encanta Streets porque es muy fácil de usar y funciona bien para sus necesidades. Por ejemplo, los agentes inmobiliarios lo usan para estar informados e informar a sus clientes sobre el tipo de barrio. Hay fotógrafos que lo usan para localizar lugares donde realizar sesiones de fotos. Hay muchos tipos de usos que nunca se nos ocurrieron cuando desarrollamos la app.

¿Tienes planes para desarrollar más apps?

En este momento nos estamos centrando en hacer «Donde ir?» y Streets aún mejores.

¿Crees que te aportará algo la posibilidad de llevar las apps de iOS a MacOS?

Verdaderamente es una gran oportunidad que miraremos con detalle. También creo que es un movimiento inteligente por parte de Apple para añadir más apps al Mac. Falta por ver cómo las dos formas de crear apps para el Mac (aplicaciones tradicionales creadas con AppKit y apps portadas con UIKit), coexistirán o incluso se fusionarán en el futuro.

¿Qué piensas del  Apple Watch como platforma?

Estábamos muy ilusionados cuando se lanzó e incluso ambas aplicaciones («Donde ir?«  y Streets) están disponibles para el Apple Watch. Sin embargo, comparado con iOS, el uso es realmente pequeño. La plataforma probablemente está mejor preparada para deportes y contadores de actividad y para tomar acciones rápidas con las notificaciones.

¿Qué quejas tienes sobre la App Store tal y como está ahora? ¿Qué mejoras te gustaría ver?

Con millones de apps en la tienda, ser descubierto cada vez es un problema mayor. Las búsquedas en la App Store siempre han sido un punto flojo, con el límite de 100 caracteres para keywords y el a veces cuestionable sistema de rankings. Search Ads ayudan hasta cierto punto pero si limitas tus pujas a un nivel sostenible no consigues muchos anuncios. Así que tampoco son un gran cambio. 

Sin embargo, es justo reconocer que últimamente hemos visto pasos en la dirección adecuada: una menor commission de Apple para las renovaciones en las suscripciones, el rediseño de la App Store en iOS 11, revisión de comentarios, y menores tiempo para aprobar una app. Todo esto definitivamente ayuda y es genial ver a Apple aumentar su velocidad de innovación. 

Como futuros pasos, me encantaría si trabajaran en mejorar la capacidad de descubrir apps mejorando los algoritmos de las búsquedas y mostrando recomendaciones automata de apps. También me gustaría mucho ver una revisión del sistema de precios para mejorar el soporte a modelos de negocio sostenibles. No creo que vaya a ocurrir próximamente, dado el poco aprecio que Apple ha mostrado a revisar sus políticas de precios. 

¿No crees que finalmente Apple tendrá que ponerse seria con las búsquedas y desarrollar (pienso que deben estar trabajando en ello desde hace muchos años) un motor de búsqueda “público” que sustituya a Google en todo el ecosistema Apple?

Creo que es poco probable que Apple desarrolle nunca un motor de búsquedas genérico. Pero ¡Quién sabe!

¿Cuál crees que es la mayor amenaza para aplicaciones como “Dónde ir” ? ¿Los propios Mapas de Apple? (si en algún momento se convierten en algo realmente útil, quiero decir)

La mayor amenaza sería no tener competencia y por lo tanto no tener ningún incentivo para mejorar. Apple Maps ha mejorado con los años pero pensamos que todavía “Dónde ir” está por delante en calidad de búsquedas en muchas categorías. También tenemos la capacidad de ofrecer datos enriquecidos con menús y descripciones ampliadas, así como algunas características exclusivas como “enviar-al-coche” que Apple probablemente nunca implementará.

¿Pueden cosas como AI (Inteligencia artificial) o AR (Realidad Aumentada) mejorar la experiencia del usuario con estas apps?

Por supuesto. ¡Estamos muy excitados con las posibilidades de ARKit!

FM- Creo que esto es suficiente para una primera ronda, pero estoy seguro de que volveremos a hablar pronto.

Muchas gracias de nuevo Ortwin por tu tiempo y paciencia y mucha suerte con el desarrollo de las aplicaciones.

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1 comment

  1. sault

    Buena, Alf.👍🏼