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Por qué Apple no fabricará nunca coches ni frigoríficos (y a lo mejor, ni televisores)

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Durante este primer mes del año, múltiples analistas están intentando dilucidar que futuro prometedor traerá la compañía de Cupertino para 2012, en que nuevos nichos de mercado se introducirá y cómo se desenvolverá en esas posibles aventuras empresariales: se habla de coches, de electrodomésticos y últimamente, de televisores. Quizás llegados a este punto, habría que dar un paso atrás y mirar en perspectiva en qué mercados se ha introducido Apple y las razones por las que desde el iPad, Apple no va a buscar nichos establecidos sino inventar los suyos propios.

Por mucho que se hable del éxito de Apple en la telefonía móvil o en el mercado de los reproductores musicales, este aspecto podría considerarse como desdeñable: la importancia del éxito del iPhone, refrendado por el iPod Touch y el iPad es que Apple ha creado una plataforma de dispositivos de control. Ahora mismo cualquier fabricante de electrodomésticos, de coches, incluso de televisores puede crear una aplicación para esta plataforma e integrar “control” con su hardware. Apple, por su parte, pone una estricta barrera en medio de esta integración para que esté a la altura de lo que esperan los usuarios de su plataforma. Con millones de dispositivos en el mercado, no necesita (salvo que vea la capacidad de revolucionar ciertos nichos) lanzarse a aventuras empresariales sobre tecnologías en las que tendría que gastar inmensas cantidades de dinero (que las tiene) en Investigación y Desarrollo para aplastar a la competencia. Por eso, hablar de una lavadora de Apple me resulta un tanto absurdo por la inmensa cantidad de trabajo que le llevaría a Cupertino liderar un mercado absolutamente trillado. Para Apple es mucho mas cómodo proveer de una plataforma de control y que el que quiera se suba al carro, pasando por sus filtros.

Precisamente por eso no soy un fan excesivo de la Televisión de Apple. En un mercado tan competitivo como el de los televisores, Apple ofrecería un producto premium que solo se diferenciaría de la competencia en su integración con su ecosistema (bien) y en ofrecer servicios personalizados. El problema de los servicios para un Televisor de la marca Apple es que dependen de contenidos de terceros y estos proveedores “ya saben” como se las gasta Apple e iban a poner las cosas muy duras a la compañía. Un ejemplo, después de que en Cupertino “se la colaran” a las discográficas ha sido la tienda de vídeo, que no ha tenido el éxito de la tienda iTunes y que adicionalmente le ha costado a Apple muchas negociaciones para cerrar tratos locales… y asumir revoluciones y protestas de los proveedores que no quieren pasar por los inevitables filtros de la compañía, especialmente en precios. Con los libros ha ocurrido lo mismo, y el evento que se anuncia para finales de este mes quizás muestre a una Apple mucho mas colaborativa con las editoriales para resultar mas competitiva frente a otras iniciativas que llevan muchos años trabajando en el sector (léase Amazon).

El iPad ha demostrado que Apple está mucho mas interesada en crear sus propios nichos de mercado que puede controlar desde el principio y establecer para ellos un estándar tanto el calidad como en servicio y precios. Y para reinventar un mercado, cuanto mas fragmentado esté, mucho mejor. Es mucho mas factible, por ejemplo, que Apple planee como destruir y reconstruir el mercado de los relojes que el los electrodomésticos (y no nos debería sorprender que lo haga antes de que acabe esta década), siempre pensando ampliar su plataforma de control donde ejecutar servicios. Suyos o de terceros.

Para lo que queda de década, el mayor trabajo de I+D de Apple va a estar orientado a la Inteligencia artificial (donde Siri es solo la parte visible de un iceberg enorme) primero como servicio, y luego, como autopista para permitir a terceros el uso de sus tecnologías sobre sus dispositivos. Pero esta Inteligencia Artificial no es mas que una nueva plataforma de control,  esta vez de software, donde puede atrincherarse mucho mas cómodamente que en los dispositivos de hardware ya que mientras “los chips” están disponibles para todo el mundo, la actual política de patentes le permite (y permitirá) blindar su particular visión de software como servicio que no podrá ser emulada tan fácilmente como un dispositivo de hardware sin pasar por el juzgado.

Así que si está pensando en una lavadora de la marca Apple, quizás te equivoques. Pero si tu imaginación apunta a unas gafas con interfaz neural, seguramente a eso si le han dado una vuelta los ingenieros de Apple. Quizás simplemente por ver si “se puede sacar algo”.

8 Comentarios

  1. shaman 3 enero, 2012

    “Así que si está pensando en una lavadora de la marca Apple, quizás te equivoques.” Yo creo que se te esta pasando por alto algo que suelen llamar “las vueltas que tiene la vida”. Es como imaginar que una empresa que se dedica a la fabricacion de pianos se dedique luego a hacer motos o incluso un Formula 1. Ups! creo que en realidad eso le paso a Yamaha.
    Bueno, hablando en serio. En este articulo esta mas claro tu punto de vista, Carlos. Pero yo creo que la idea de un televisor Apple va mas alla de todo esto.
    Yo creo que Apple juega con 2 elementos: 1) Que producir para generar mas dinero y 2) Como hacer que sea “indispensable” para la gente.
    Hoy por hoy podemos decir que una de las cosas mas valiosas que tiene Apple es el iOS, por ende no me extrañaria que Apple empiece a desarrollar cuanto dispositivo sea posible donde utilizarlo. No solo como experiencia para el usuario (que ellos bien sabran venderlo), si no por el dinero que maneja la App Store y los iAds.
    Creo que lo mas interesante del proximo dispositivo de Apple, va a ser la forma en que haran que la gente haga colas para comprarlo, y sinceramente Carlos, espero no verte en la fila. Abrazo y buen año.

  2. nickeditor 3 enero, 2012

    Poner a los japoneses (y ahora a los coreanos) com ejemplo no es una buena idea (y menos si no conoces la empresa): son conglomerados industriales que diversifican sus inversiones según se oriente el mercado.

    Apple nunca saldrá de la tecnología de consumo, y dentro de esta se irá orientando hacia lo que de más beneficios.
    IBM ya vio que el mercado de ordenadores personales no daba más de si y decidió vender esa división a Lenovo. Apple sigue un camino parecido.

    Si Apple fuera japonesa fabricaria todo eso y más, pero como no lo es y fabrica según componentes de Corea o Japón podemos aventurar cual será su siguiente paso, y este es sin ninguna duda la TV.

  3. shaman 3 enero, 2012

    El comentario sobre Yamaha fue simplemente anecdotico sobre “las vueltas que tiene la vida”. Si supieras como pasaron de fabricar pianos a fabricar su primer moto (YA-1) entenderias el comentario. Pero como dije, es anecdotico, no viene al punto del articulo.
    Y vuelvo a repetir, nickeditor, Apple es puro consumo tecnologico y entretenimiento, y la television es entretenimiento. Seguramente haya una Television Apple.

  4. Carlos Burges 4 enero, 2012

    #1 Ah, en la fila no me verás. Suelo estar en la zona de prensa, pero me acercaré a saludarte.

    Un abrazo

  5. b1b72ed7 4 enero, 2012

    Yo creo complicado saber que se cuece y que no en el interior de Cupertino. Una frase leí no sé donde en el que decía que el mercado mundial de TV era brutal, y que había sitio para Apple.

    Algunos dicen que si el precio no sería competitivo… pero, por ejemplo, Samsung tiene TVs de 200€ y de 2000€. En batalla de altos vuelos (las de 2000€) ya no hay tantos ejércitos porque no todos el mundo tiene armas de destrucción masiva.

    Yo no creo que la compre, aunque no pongo la mano en el fuego, pero es que no consumo TV.

  6. Jabba 4 enero, 2012

    Yo no veo nada claro que se vayan a meter en el berenjenal de las tvs tal como está el mercado hoy día en el que otrora grandes empresas del sector están diversificando o vendiendo sus unidades de negocio en beneficio de los coreanos porque no le ven rentabilidad. Pero como soy hombre de fe en jobs espero que haya tenido una ocurrencia supina y que este guardada en caja junto a la formula de la cocacola hasta que madure. Mientras tanto aguantaré con mi Panasonic y mi mini. Sinceramente creo que esto de la aventura de la tv es un cuento eterno.

  7. Nano 4 enero, 2012

    El mercado del consumo es muy duro. Si quieres “vender” y “estar”, debes inventar o reinventar constantemente. Los productos, se agotan, mueren y cambian constantemente, mientras la competencia no deja de atosigarte. Mientras mantengas el liderazgo irán bien tus ventas, pero mantenerse en la cúspide en ese mercado agota recursos, productos e ideas.

    Apple ha decido que ese es ahora su mercado y su negocio. Ellos mismos.

  8. pancho.avila 8 enero, 2012

    Creo que si Apple se aventurase en el mundo de los TV, sería por mera coincidencia ya que el paso desde la venta de monitores a la de televisores hay sólo un paso.

    En ese sentido carlos, hay que poner antención en todo el universo de “smart tvs” que han aparecido. En mi casa ya hay tres y a pesar de que lo son capaces de ofrecer en el papel suena increíble, es irónico cómo la configuración de los mismos a ratos pareciera ser más complejo incluso que el de un PC de escritorio (ahora entiendo el favor que hace Google a fabricantes como LG o Samsung que no tienen sentido común al momento de diseñar interfaces). Si llegásemos a ver un TV de apple no estoy seguro que sea un producto revolucionario como el iPhone o iPad, pero si sería el sistema de TV más sencillo de usar, con un diseño ad-hoc, herencia de los Led Cinema Display y con un alto nivel de integración con todo el ecosistema de la manzana. Es decir, dispositivos iOS, MacBooks, y Apps.

    El único triste con el lanzamiento de un TV de apple será el Apple TV. Hasta consola integrada podría traer en caso de ser compatible con las Apps del iPad que eventualmente veremos este año.

    Se ve nebuloso en general cómo podría integrarse todo en un simple televisor, pero en general, descabellado no lo veo. Lo importante es no fantasear demasiado.

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