Nanocables orgánicos ofrecen nuevas posibilidades

Expertos suizos y alemanes en ciencia de los materiales han creado redes sencillas de nanocables orgánicos para su aplicación en las nuevas generaciones de componentes electrónicos y optoelectrónicos. El método logra sintetizar con éxito las complejas e increíblemente delgadas estructuras...


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Nanotubo.jpgExpertos suizos y alemanes en ciencia de los materiales han creado redes sencillas de nanocables orgánicos para su aplicación en las nuevas generaciones de componentes electrónicos y optoelectrónicos. El método logra sintetizar con éxito las complejas e increíblemente delgadas estructuras de nanocables y las une a enlaces conductores de electricidad, creando así, en esencia, circuitos electrónicos.

El resultado es producto de un trabajo que comenzó en 2006 en el marco del proyecto PHODYE («Nueva Tecnología de chips fotónicos sensores basados en colorantes orgánicos fabricados mediante procesos integrables a escala de oblea de silicio»), financiado con 1,92 millones de euros a través del área temática «Tecnologías de la sociedad de la información» (TSI) del Sexto Programa Marco (6PM) de la UE.

El Dr. Ángel Barranco, del Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla, puso en marcha el proyecto PHODYE e invitó a participar a sus antiguos colegas del EMPA (Laboratorios Federales Suizos de Investigación y Ensayo de Materiales). EMPA es uno de los ocho socios académicos e industriales procedentes de cuatro países (Bélgica, España, Suecia y Suiza) que participan actualmente en el proyecto.

Su objetivo es el desarrollo de una nueva familia de dispositivos sensores que combinan películas de sensores basados en colorantes y estructuras fotónicas. Estos sensores de gas extremadamente sensibles (compuestos por películas finas que cambian de color y de emisión fluorescente cuando entran en contacto con ciertas moléculas de gas) podrían emplearse para controlar las emisiones de vehículos o generar alertas sobre la presencia de sustancias tóxicas.

Cuando trabajaban en el proyecto PHODYE, Ana Borrás Oliver Gröning y Pierangelo Gröning (de EMPA) y Jürgen Köble (de Omicron Nanotechnology, Alemania) crearon esta metodología única para la conexión de nanocables orgánicos. El resultado acerca la fabricación de sensores, transistores, diodos y otros componentes más baratos y flexibles en todo el espectro entre la micro y la nanoescala.

Los físicos desarrollaron un nuevo proceso de deposición en vacío para sintetizar nanocables orgánicos y descubrieron una forma de fabricar nanocables de características muy variadas mediante la selección de la molécula iniciadora y las condiciones experimentales adecuadas. Su método es especialmente inusual y sorprendente debido a que es capaz de generar una estructura perfectamente monocristalina al controlar con precisión la temperatura y el tratamiento del sustrato y el flujo de moléculas.

El equipo no tardó en descubrir que con el nuevo proceso no sólo se podían generar nanocables para los sensores de gas del proyecto PHODYE, sino que además se abría la puerta a la creación de «circuitos eléctricos de nanocables» complejos para aplicaciones electrónicas y optoelectrónicas, como las células solares.

Esto se debe a que la gama de nanocables puede utilizarse a discreción para formar redes con propiedades muy distintas. El secreto reside en recubrir (mediante un proceso de pulverización iónica) los nanocables que crecen en la superficie con nanopartículas de plata. Gracias a estas partículas, se pueden generar más nanocables que están en contacto eléctrico con los cables originales: la base de un circuito eléctrico a nanoescala.

El Dr. Gröning explicó que existe la posibilidad de fabricar materiales semiconductores orgánicos que pueden resultar muy atractivos para la construcción de componentes electrónicos baratos, flexibles y de gran superficie.

El equipo ha presentado los resultados de su trabajo en la revista Advanced Materials. La finalización del proyecto PHODYE está programada para octubre de 2010.

Para más información: Laboratorios Federales Suizos de Investigación y Ensayo de Materiales (EMPA), PHODYE y Advanced Materials. Fuente: Cordis

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