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¿Qué es un split de acciones? ¿Por qué lo hace Apple?

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Han pasado seis años desde el último split de acciones de Apple y 15 desde el último artículo en Faq-Mac explicando en qué consiste esta operación, de modo que ha llegado el momento de refrescar conocimientos.

En primer lugar, hay que decir que un split no tiene ningún efecto ni sobre la compañía ni sobre los accionistas.

Si el día 31 de agosto, la fecha en la cual tendrá efecto el split, yo poseo 50 acciones de Apple a un precio de 400$, al día siguiente, cada acción se multiplicará por 4, de modo que tendré 200 acciones. Sin embargo, el precio por acción se dividirá por 4, pasando a valer 100$ por acción. Antes del split mi participación en Apple valía 50×400$=2.000$ y tras el split valdrá 200×100$=2.000$. Para la compañía tampoco supone ningún cambio: su valor total en bolsa seguirá siendo el mismo.

¿Cuál es la razón para realizar esta operación? La razón principal es atraer a más gente a comprar acciones: si Apple cotiza a 400$, es un precio muy alto y parece complicado que suba más, mientras que si cotiza a 100$, vemos más posibilidades de subida. Esta es la razón que siempre se cita en primer lugar y parece más importante, pero la que no suele indicarse nunca es mucho más relevante.

En bolsa no se pueden comprar trozos de acciones, hay que comprar siempre acciones enteras. Podemos comprar 1, 2, 100 ó 1.124, pero no podemos comprar 33,25 acciones.

Si el precio por acción es bajo, no hay ningún problema. Si tengo 2.000€ para invertir en bolsa y quiero comprar acciones de Inditex, cuyo precio son 22,52€, podré comprar 88 acciones y me sobrarán 18,24€. Sin embargo, si tengo 2.000€ y quiero invertir en Apple, a 425$ por acción sólo podré comprar 4 acciones y me sobrarán 300$.

Es más complicado “cuadrar” las operaciones en compañías con acciones que cotizan a precios elevados. Es un caso similar a si existiesen hoteles donde sólo se pudiesen usar billetes de 500€: no podríamos comprar 10 noches de hotel por 750€, podríamos comprar 6 noches por 500€ o 15 noches por 1.000€. Como no es lo que queremos, buscaríamos otro hotel que nos permitiese ajustar mejor el dinero que queremos gastar a las noches que necesitamos.

Poder invertir justo lo que queremos en una empresa aumenta la facilidad a la hora de comprar y vender acciones. Es lo que se denomina liquidez y es lo que Apple pretende mejorar con el split. 

Si acudimos a la historia de Apple, veremos que ha realizado unos cuantos split a lo largo de su historia:

Un 2×1 en 1987

Un 2×1 en 2000

Un 2×1 en 2005

Un 7×1 en 2014.

¿Cuál sería el precio de Apple si nunca hubiese realizado un split? Sólo hay que multiplicar:

425,04$x7x2x2x2=23.802,24$ 

¿Quién compraría estas acciones? Desde luego, quienes tuviesen menos de 23.803$ no, porque no se puede comprar menos de una acción. ¿Alguien pensaría que un precio que está a ese nivel puede seguir subiendo? no demasiada gente la verdad. 

Por si lo habías pensado, existe el caso contrario: compañías que no realizan split. Las razones son añadir prestigio a la compañía demostrando que el precio de sus acciones es mucho más alto que el de la competencia.

Por ejemplo Porsche estuvo cotizando mucho tiempo por encima de 1.000€ para difierenciarse de competidores como Mercedes o BMW con precios por acción muy inferiores, aunque finalmente se decidió por un split de 10×1.

El caso más extremo es Berkshire Hathaway, la compañía de Warren Buffett, la quinta persona más rica del mundo, cuyas acciones cotizan a nada menos que 293.631$. Sí, no es un error: doscientos noventa y tres mil seiscientos treinta y un dólares por acción.

En este caso se trata de evitar los movimientos especulativos de dinero que compran acciones y venden con rapidez en cuanto logran un pequeño beneficio y mantener una base de accionistas estables que buscan resultados a medio y largo plazo.

También es una forma de evitar que la “chusma” entre en nuestra compañía. Si quieres unir tu destino a los más ricos del mundo y tienes 2.000€ ahorrados, puedes comprar unas 100 acciones de Microsoft y ser como Bill Gates, unas 8 acciones de Facebook y ser como Mark Zuckerberg, comprando Inditex serás “compi” de Amancio Ortega con 88 acciones.

Pero tendrás que ahorrar un poco más para asociarte con la persona más rica del mundo: Jeff Bezos, en Amazon, porque sus acciones cuestan más de 3.000$ y, espero que algún día puedas plantearte si quieres ser socio de Buffet, cuando reúnas casi 300.000$ para comprar una acción de su compañía.

Te respondo ya: no lo hagas, nunca pongas todos tus ahorros en el mismo lugar. 

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