Toshiba lleva a un acuerdo con Western Digital y abre el camino de la compra por Bain

En un anuncio conjunto emitido el martes, Toshiba y Western Digital han indicado que resolverán una disputa sobre los planes de la firma japonesa para vender su unidad de chips de memoria a un consorcio liderado por Bain Capital, señalando que el fin de la larga disputa está cerca.

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El acuerdo es el paso más reciente en la dura batalla de Toshiba para vender su unidad de flash NAND, un movimiento diseñado para cubrir más de 9.000 millones de dólares en pérdidas ligadas a su división de energía nuclear de Estados Unidos en bancarrota, Westinghouse.

Después de presentar ofertas de varios candidatos potenciales, entre ellos Foxconn y Western Digital, socio inversionista, Toshiba optó en septiembre por vender su unidad de memoria a un grupo liderado por Bain por 18.000 millones de dólares.

Apple, según se informa, es parte del consorcio Bain y podría aportar unos 3.000 millones de dólares para la venta. Otros participantes incluyen a Dell y SK Hynix, que a su vez es proveedor de chips de memoria.

Como parte del acuerdo, Western Digital retirará las demandas de arbitraje de EE. UU. que amenazaron con bloquear la venta de Toshiba a Bain, mientras que Toshiba rescindirá su demanda presentada en Tokio. Ambas compañías reanudarán las actividades de inversión conjuntas, incluyendo planes para construir dos nuevas plantas de chips en Japón.

Western Digital inicialmente se opuso al acuerdo Bain, alegando que Toshiba necesitaba su autorización para vender el negocio de chips. La empresa estadounidense afirmó que la venta propuesta podría dar lugar a una fuga de tecnología patentada a un competidor de la industria, SK Hynix.

Toshiba no estuvo de acuerdo con la evaluación de Western Digital y en junio presentó una demanda por $1.07 mil millones para mantener el acuerdo en curso. El conglomerado japonés subió el nivel el mes pasado, afirmando que aceleraría la inversión en una instalación avanzada de chips y bloquearía la inversión de Western Digital. Tal arreglo habría negado a la empresa estadounidense el acceso al suministro vital de chips de memoria.

Aunque Western Digital y Toshiba han sacado a relucir sus diferencias, el acuerdo de Bain sigue estando sujeto a la aprobación regulatoria. Para ayudar a persuadir a los reguladores gubernamentales, la compra dejará a Toshiba y Hoya con una participación mayoritaria de la entidad resultante, manteniendo la tecnología sensible en manos japonesas.

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