Apple podría haber comprado la compañía Vrvana

Mientras siguen adelante los rumores que dicen que Apple está trabajando en un kit de realidad aumentada desarrollado dentro de la propia compañía, un informe afirma que la compañía ha reforzado su equipo de hardware AR con la compra de la startup canadiense Vrvana.

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Citando fuentes conocidas del asunto, TechCrunch informa que Apple pagó cerca de 30 millones de dólares por Vrvana. Apple no ha querido comentar el asunto y no ha afirmado ni negado esta compra, pero varios empleados de Vrvana se han trasladado de Montreal a las instalaciones de Apple en California.

Vrvana es conocida por el Totem, un headset híbrido que combina la realidad aumentada y las tecnologías de realidad virtual en un único dispositivo de “realidad extendida”. Tal como se muestra en el sitio web de la compañía, que todavía está activo, Totem integra hardware interno especializado no sólo para rastrear la posición de la cabeza, sino también la ubicación de las manos del usuario para facilitar la manipulación de objetos virtuales.

Específicamente, Totem se basa en un conjunto de cámaras para permitir el seguimiento 6DoF y capturar vistas en vivo del mundo exterior para su visualización en paneles OLED situados frente a los ojos del usuario. La configuración permite el seguimiento y posicionamiento del cabezal sin el equipo externo habitual visto en otras soluciones como Oculus Rift y HTC Vive. Además, las cámaras infrarrojas ayudan a Totem en el seguimiento de las manos del usuario.

La tecnología de Vrvana permite aplicaciones de realidad rica y mixta similares a las de Apple desarrolla con ARKit. A diferencia de soluciones competidoras como el kit HoloLens de Microsoft, que se basa en vidrio transparente para superponer gráficos, la fusión de vídeo en tiempo real de Totem ofrece a los usuarios transiciones de “mezcla perfecta” entre entornos AR y VR. Aunque la latencia puede ser un problema con estas configuraciones, Bertrand Nepveu, director ejecutivo de Vrvana, dijo este verano que la compañía tenía prototipos en funcionamiento que presumían de tiempos de retraso de sólo 3 milisegundos, según el informe.

Si Apple realmente ha comprado Vrvana, la mudanza de los empleados es la indicación más clara de que la compañía está trabajando para llevar su propio hardware de auriculares AR al mercado.

A principios de este mes, algunos rumores afirmaron que Apple está trabajando a toda velocidad en un headset AR con nombre en código “T288”. A diferencia de los productos AR y VR que se basan en smartphones u otros dispositivos, la versión de Apple se dice que cuenta con su propia pantalla y procesador, y ejecuta una plataforma especializada referenciada internamente como “rOS” o “sistema operativo de realidad”.

Se dice que el trabajo en los auriculares está repartido por las sedes de Apple Cupertino y Sunnyvale, con la compañía apuntando a un agresivo lanzamiento en 2020.

Como es de esperar, Apple no ha comentado los rumores, pero la empresa está invirtiendo importantes activos en la tecnología de realidad aumentada. Por ejemplo, el lanzamiento de iOS 11 marcó la introducción de ARKit, un framework creado para ayudar a los desarrolladores a crear aplicaciones AR de última generación que funcionan a la perfección con el último hardware para iPhone de Apple.

Tim Cook, CEO de Apple, ha anunciado en numerosas ocasiones que AR es una tecnología transformadora que tiene el potencial de cambiar radicalmente el panorama del consumidor. En una entrevista el mes pasado, Cook fue preguntado sobre las perspectivas de un headset AR.

“Hay rumores y comentarios sobre las compañías que trabajan en ellas – obviamente no hablamos sobre lo que estamos trabajando, pero hoy puedo decirles que la tecnología en sí no existe para hacer esto con la calidad requerida”, dijo Cook. “La tecnología de pantalla requerida, además de poner suficiente contenido en tu cara requiere de enormes desafíos.”

Mientras que todo es parte de una mera especulación, la adquisición de Vrvana podría contribuir en gran medida a superar algunos de esos obstáculos.

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