¿Cuánta electricidad gasta un NAS?

Un NAS es un dispositivo concebido para estar encendido las 24h del día durante los 365 días del año, aunque puedes apagarlo y encenderlo a voluntad.

Si quieres utilizar tu NAS como una nube personal (como si fuese iCloud pero en tu casa) debes poder acceder a él cuando lo necesites, y nunca sabes cuándo va a ser. Si tienes el NAS apagado no tendrás acceso a tu información de modo que ya no se comportará como una nube.

Puedes encender el NAS (ya sea desplazándote físicamente hasta él (si estás en casa o en la oficina) y pulsando el botón o bien a través de la función “Wake on lan” que te permitiría hacerlo en remoto. Pero un NAS tiene que poner en marcha todo el sistema operativo propio y tarda varios minutos, de modo que, de nuevo, no se comportará como una nube, no será cómodo.

Si lo que quieres es apagar el disco cuando no lo vas a usar, es mejor que te compres un disco duro USB y lo conectes en el momento que lo necesites, será muchísimo más rápido.

¿Cómo ahorrar energía con un NAS?

La forma más sencilla es que los discos se pongan en reposo automáticamente tras 20, 30 minutos de inactividad. Cuando necesites acceder a ellos se pondrán en marcha de nuevo. El arranque de los discos mecánicos no es instantáneo, tardar unos segundos, de modo que si intentas acceder al NAS cuando tiene los discos en reposo tendrás que esperar, quizá 10 o 20 segundos, a que responda. Pero no es lo mismo que esperar a que todo el NAS se ponga en marcha.

Los discos duros mecánicos tienen un motor que hace girar el disco y eso supone un consumo de electricidad importante. No es lo mismo en todos los discos pero para hacernos una idea, un Western Digital Red de 8TB (es un disco especial para NAS) puede necesitar unos 8-9 W fácilmente.

Otra opción es programar el NAS para que se apague a cierta hora y se encienda a cierta hora. La idea es que sólo se encienda en el horario que lo vamos a necesitar. Si tenemos un horario de uso controlado, esta puede ser una buena opción. Por ejemplo, si sabemos que mientras dormimos no lo usamos, podemos programarlo para que se apague de 0h a 8h. Otro ejemplo, “basado en hechos reales”, es de un NAS que sólo recibe copias de seguridad, cada día a las 0h: ese NAS se enciende cada día a las 23:50 y se apaga a las 2:00, tiempo suficiente para que haya hecho las copias.

Por último, alguien podría pensar que mejor no usar un disco duro mecánico, podría usarse un SSD. Los discos SSD no tienen partes móviles, por lo que necesitan mucha menos energía, además de ser mucho más rápidos. Por contra, son mucho más caros para el mismo almacenamiento. Para un NAS, normalmente siempre se usan discos mecánicos, ya que se necesita mucho almacenamiento y no es necesaria gran velocidad (salvo excepciones). Si pensamos cambiar nuestro disco duro mecánico por un SSD sólo por ahorro de electricidad, quizá no sea buena idea.

¿Y cuánto gasta un NAS?

Para responder a esta pregunta he medido un NAS de Synology, uno de los más modestos que tienen, en este caso, el DS218j. La potencia de su procesador es muy muy baja pero es suficiente para gestionar bien en NAS si sólo se dedica a almacenar información (documentos, fotos, vídeos…).

En este caso, aunque el NAS tiene espacio para dos discos duros, sólo se está usando uno, con un Western Digital Red de 8TB. La potencia demandada por ese conjunto (NAS + 1 disco) es de unos 15-16W. Cuando el disco se pone en reposo se puede ver que el conjunto pasa a demandar unos 6 W.

La potencia de este procesador es tan baja que prácticamente no hay diferencia entre cuando está ocioso a cuándo está trabajando de forma intensa. En NAS con procesadores más potentes esta diferencia puede crecer de forma notable.

Si este NAS tuviese dos discos del mismo tipo, estaríamos hablando de 25W de potencia.

Si traducimos esto a dinero, dependerá de si tenemos el NAS trabajando las 24h del día, los discos se ponen en reposo o se apaga el NAS en ciertos momentos. Para el cálculo vamos a suponer que funciona 24h al día, que es para lo que está diseñado un NAS. También dependerá del precio de la electricidad, según el contrato que tengamos con nuestra compañía eléctrica; desde junio de 2021 el precio ha comenzado a subir de forma importante, de modo que vamos a calcular en 4 escenarios distintos (mirad vuestra factura para ver a cual os acercáis más):

DS218j + WD Red 8 TBPotencia WConsumo kWh/año
Con 1 disco15131
Con 2 discos25219

En estos dos escenarios vamos a aplicar 4 precios, 10, 20, 30 y 40 céntimos de euro por kWh. Los 10 céntimos era un precio razonable antes de junio de 2021, los otros 3 precios dependen de vuestro contrato.

Precio €/kWhCon 1 discoCon 2 discos
0,1113,87 €23,11 €
0,2127,73 €46,22 €
0,3241,60 €69,33 €
0,4255,46 €92,44 €

Podemos ver que, con el NAS más modesto con un disco, podemos irnos entre 14 y 55 €/año, mientras que con dos discos podemos irnos de 23 a 92 €/año (los precios tienen incluidos los impuestos temporales actuales para una vivienda).

Contrasta de forma importante con el consumo que hace unos días nos indicaba Dekkar de su Mac Studio M1 Max, que es una bestia muchísimo más potente que este NAS y que también le demandaba 15 W. Hay que reconocer el trabajo espectacular de Apple con la eficiencia de los equipos Apple Silicon.

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