Una semana con el nuevo MacBook Air

09/07/2012 por Alf

Cuando Steve Jobs, allá por enero de 2008, sacó el primer MacBook Air de un sobre postal, esa imagen se grabó inmediatamente en la cabeza de muchos usuarios, mientras el resto de la industria informática se echaba unas carcajadas. "Ya está Apple con sus juguetitos caros" dijeron. "No cambia nada, podemos seguir igual". 

El producto inicial era caro y parecía muy lejos del mundo "real" de la informática -algunos seguían incluyendo puerto VGA. Los fabricantes seguían viendo a Apple, en buena medida, como un fabricante de lujos superfluos, para aquellos que no tienen problemas de dinero, que necesitan poder presumir de algo caro y exclusivo, o ambos.

¿Quién podría querer un ordenador con sólo un puertos USB? ¿Sin unidad óptica? ¿Sin posibilidad de ampliación?

¿Quién podía pensar, después de tantos años, que en la denominación "ordenador portátil" el usuario valoraba más la palabra portátil que ordenador?

La propuesta de Apple estaba muy clara: El portátil más delgado del mundo. Pero resistente, fabricado en aluminio, nada de plástico. Sin embargo, su precio (1.649 €) lo ponía -aparentemente- sólo al alcance de sibaritas.

Casi tres años después, en Octubre de 2010, Apple daba un susto de infarto a la industria, presentando un modelo de pantalla más pequeña (el orginal era de 13" mientras que el nuevo era de 11") con un precio de venta al público por debajo de los 1.000 € (999 € para ser exactos). Nuevamente, Apple tenía claro cuál era el propósito de estos modelos. El titular era claro: "Apple reinventa los portátiles". Lo que hacía tres años eran carcajadas habían mutado en risas nerviosas.

El MacBook Air había madurado a la sombra, sin llamar la atención, captando clientes y aumentando su producción... una especie de revolución silenciosa en lo que parecía el mundo del pequeño pony de Apple. Pero si algo hay que destacar de Apple, es su capacidad de reimplantar en los cerebros de los consumidores una máxima que había sido barrida por el "Made in China": Merece la pena pagar más por un producto bien hecho.

Si a estas alturas no sabes que la mayor parte de los fabricantes de ordenadores portátiles están intentando emular de una manera o de otra la estética del MacBook Air, te recomiendo que te des una vuelta por una tienda. Empezarás a ver acabados metálicos, terminaciones en forma de pico de pato, etc. Claro, los fabricantes de equipos que incorporan Windows siguen igual de atenazados por el pasado como hace cuatro años, y sus portátiles son una increíble sucesión de puertos de todo tipo, por supuesto con unidad óptica (el que se atreve a quitar la unidad óptica curiosamente es porque es un modelo más caro), intentando prever todos los posibles casos que podría encontrarse el usuario... resultado: ni tan portátil, ni tan ligero, ni tan delgado,... ¡ni tan barato!

Todas esas legiones de fabricantes de PCs intentando imitar a Apple sólo consiguen que Apple sea más Apple, sólo consiguen aumentar la distancia entre la oferta de la manzana y las demás.

Sólo hay que tener en las manos un MacBook Air para darte cuenta de que, en general, las decisiones de Apple son acertadas. Que los portátiles (lo que entendemos habitualmente por "portátiles") llevan encima un montón de chatarra que casi nunca o nunca utilizamos. Que tienes que tener en cuenta en qué puerto enchufas el periférico porque el de un lado es USB 2 y el del otro es USB 3... ¿O era al revés? Entonces ¿por qué no funciona en ninguno?

El nuevo modelo que he probado es muy rápido (si alguna vez pensaste que esto iba a ser una revisión técnica, aquí tienes la prueba patente de que no. Toma subjetividad). Arranca a la velocidad de la luz (bueno, ya me entiendes), si está con la tapa cerrada y la abres se despierta instantáneamente, y las aplicaciones apenas tienen tiempo de "botar" en el dock. En mis pruebas, el conector MagSafe, aparte de la reducción de tamaño que ya habrás leído por todas partes, me ha parecido que ha aumentado el "magnetismo", es decir, que tiene una mayor resistencia a la desconexión que el modelo anterior, aunque lógicamente aplicada la tensión necesaria se desprende sin problemas.

Foto Magsafe Ars Technica

El MacBook Air incorpora ahora USB 3 en ambos puertos, lo cual será un buen dato para los que empiecen ahora su andadura con los periféricos, pero para los que ya estamos servidos desde hace tiempo, de momento no es algo que nos llame especialmente la atención (Seguro que bastará que compremos algo USB 3 para empezar a preguntarnos cómo pudimos aguantar tanto tiempo con la "lentitud" del USB 2). Lo mismo se puede decir de la actualización a Bluetooth 4.0. Será magnífico para nuevos productos, pero...

El MacBook Air es una gozada de transportar y manejar, al igual que trabajar en su teclado (amplio, de bajo perfil, retroiluminado,...) y sin duda la comodidad de iCloud y de la App Store, donde tienes disponibles por un lado tu cuenta de correo, favoritos de Safari, agenda, etc. y por otro todas las aplicaciones que has comprado, listas para volver a descargarse, hacen que cambiar de ordenador sea cada vez más sencillo.

Una de las cosas que sorprende a todo el que se pone delante de la pantalla del MacBook Air de 11" es lo bien que se ve su pantalla y lo fácil que es moverse por ella aunque se desplieguen menús, ventanas, etc.

La batería dura mucho, aunque como siempre que se trata de portátiles, nunca es suficiente. Afortunadamente, aunque hayan aprendido mucho del iPad (como los discos duros SSD), no han aplicado la lentitud de carga de la batería, y rápidamente el MacBook Air vuelve a tener resistencia para seguir dando caña.

Como notas en contra, que el MacBook Air de 11" no tenga ranura para tarjetas SD (el MacBook Air de 13" sí la tiene), y los 50 euros de aumento de precio. Como ya le pasaba con el antiguo MacBook, parece que Apple tiene problemas para mantenerse por debajo de los 1.000 €. Si ya con estas mejoras incrementales su precio ha subido esos 50 €, entiendo perfectamente que Apple decidiera no incluir una pantalla Retina en los modelos, o habríamos vuelto al principio del artículo: a los caros juguetes superfluos.

El usuario tipo de MacBook Air no es un fotógrafo o un cineasta, sino alguien a quien el peso le importa, y por lo tanto podrá esperar a que esa tecnología se ponga dentro del alcance de este segmento de mercado que, de repente, parece abarcarnos a todos.

Conclusión sobre el MacBook Air de 11" de mediados de 2012:

El MacBook Air reinventó el concepto de ordenador portátil hace cuatro años, y hoy sigue liderando el pelotón, incorporando las novedades tecnológicas (USB 3, Bluetooth 4, o Thunderbolt que aunque ya estaba antes es en estos últimos meses cuando están empezando a aparecer multitud de dispositivos compatibles, un caso muy similar el del FireWire en su tiempo).

Si lo que buscas es un ordenador resistente, bien fabricado, que te dure años y que puedas llevar para allá y para acá con ligereza (y eso incluye el propio domicilio), sin duda es la mejor elección. Tendrás que asumir que estarás limitado en la capacidad de almacenamiento, en la cantidad de RAM, en la actualización de hardware,... en muchas cosas, sin duda. Pero también descubrirás que (al igual que con el puerto VGA) casi nunca las echas de menos porque el ordenador te sirve estupendamente en todas las tareas cotidianas que abordes.

Nota:  Si estás defraudado porque eres de los que valoran las décimas de segundo que puedes ahorrarte comprando el nuevo modelo de MacBook Air, puedo recomendarte el excelente y completo artículo de MacWorld, que, aunque en inglés, los gráficos son perfectamente entendibles, y también el artículo de Ars Technica. Con eso vas más que servido. 

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Comentarios
  • #1 por Juan de Juan el 09/07/2012
    Gracias por los enlaces, Alf.

    Yo llevo tiempo a ver si tomo la decisión de renovar el portátil (que ya son 6 años pero sigue tirando) por un MBA 11".

    Me he mirado todas las especificaciones técnicas y al final la mejor decisión se toma con las opiniones del uso diario.

    Mi requisito son 8GB de RAM y el disco duro "tocho", así que el precio se me sube bastante (ya puestos lo configuro con lo máximo en todo).

    ¿Cómo lo ves para usar máquinas virtuales? ¿lo has probado para este tipo de uso?
    ¿Se calienta en exceso cuando se está mucho rato con un uso "duro"?
    ¿El que tienes es el de 11"? ¿Qué tal trabajar mucho tiempo con esa pantalla tan pequeña?

    Perdona por tal cantidad de preguntas, las especificaciones técnicas ya me han convencido pero el que se adecue realmente al uso que quiero darle es precisamente lo anterior... Gracias de antemano por tu información.
  • #2 por angelneo107 el 09/07/2012
    Yo tengo uno desde un par de días de que salieran (el más básico) y es muy muy rápido y potente. Bastante más que el MacBook Pro mid 2009 que me compre que era más caro en su día.
    #1 Yo lo uso mucho para virtualizar puesto que estoy estudiando redes y es para hago que lo uso mucho y va muy bien, Puedes meterle dos máquinas a la vez tranquilamente (ya dependiendo de la RAM que le pongas). Cuando el procesador lleva a tope un rato y los ventiladores no paran de soplar se calienta poco, no como el MacBook Pro que tenia que si llegaba a quemar. El uso de la pantalla cuando te acostumbras no te parece tan pequeña, yo la estoy usando mucho para edición de imágenes y pensaba que me resultaría mucho más difícil.
  • #3 por angelneo107 el 09/07/2012
    Decir también que estoy muy contento con él, es una pasada lo extremadamente portable que es (por eso no elegí el de 13") y aunque parece muy chiquitico y da cosa pensar que le pueda pasar algo, que se rompa o algo, es un lobo con piel de cordero.
  • #4 por rafa espada el 09/07/2012
    Tengo un 11 pulgadas del 2011 y el tamaño de pantalla en px es, creo recordar 40px menos de altura (pero más anchura). Así que aunque la pantalla es más pequeña, entra casi la misma información que en el MacBook Pro de 13 pulgadas.

    Yo también estoy encantado con él.
  • #5 por Juan de Juan el 10/07/2012
    Muchas gracias por vuestra información.
    Después de esperar a esta renovación, estaba decidido a comprar uno, pero el precio me ha tirado para atrás.

    Ahora ya no se si esperar a la siguiente (entiendo que los SSD se abaratarán bastante en este periodo), o comprarlo ya... la eterna duda con la tecnología...
  • #6 por autoy el 10/07/2012
    #5 en un año los SSD han caído a la mitad, se espera que en un año caigan en la misma proporción, como mínimo. De hecho ya se empiezan a ver los primeros SSD de 512 a precios a los que estaban los de 256 hace un año. Cada uno que compre o espere en consecuencia.
  • #7 por italiano_ el 10/07/2012
    Yo estoy pensando en comprarme un Air para diseño, que es bastante más potente que mi C2D. ¿Alguno ha hecho un render con él?¿Que tal se mueve con el 3D?
  • #8 por alt47 el 10/07/2012
    Este tipo de artículos son los que te hacen decidir, o al menos te despejan muchas dudas, para los técnicos como bien dices hay a montones y sino la Apple Store a mí me es suficiente.
    Enhorabuena por el artículo.
  • #9 por Juan de Juan el 10/07/2012
    Pues ya que hay gente maja por aquí, aprovecho para otra pregunta...
    ¿lo habéis probado con FileVault2 activado?
    con la velocidad del SSD no se si le limitará mucho el movimiento de datos o si el proceso kernel-task se consumirá 16 procesadores...

    El llevar el portátil encriptado ya es un sí o sí. Lo pierdes y dejas toda tu información al mejor postor.
  • #10 por Alf el 10/07/2012
    #1 Hola Juan de Juan, yo las demostraciones de Parallels las hago con un MacBook Air de 11", comprado el año pasado (¡o sea, el modelo anterior!), el básico de gama, y con las máquinas virtuales en un disco duro externo.

    En mi opinión, es más importante la RAM que el tamaño del disco duro, porque con la conectividad Thunderbolt puedes expandir el almacenamiento todo lo que necesites (mientras que el disco duro del ordenador siempre se te va a quedar pequeño, cojas el que cojas).

    Con respecto a comprar ahora o esperar al año que viene, todo depende de si lo necesitas o no. El del año que viene puede que traiga más capacidad (o pantalla retina, vete tú a saber qué decide Apple que es necesario para diferenciarlo), pero el de dentro de dos años también... si esperas a que salga tu equipo ideal, siempre estarás esperando.

    Yo prefiero disfrutar hoy y comprar uno nuevo dentro de dos años, que esperar dos años para descubrir que las ideas de Apple han cambiado de rumbo mientras tanto (que se lo pregunten a muchos que compraron un Mac Pro y para cuando han llegado las cosas que les interesaban, el modelo está obsoleto -para Apple, claro). Aquí en faq-mac hemos publicado artículos de esos.

    Espero que te sirva mi testimonio y gracias por comentar (y por decir que te gusta el artículo ;-) )
  • #11 por Alf el 10/07/2012
    Otra cosa, ampliando mi comentario anterior: el perfil de usuario de MacBook Air no es el que utiliza grandes archivos que requieran gigas y gigas de disco duro. Es el ejecutivo o comercial que anda con el portátil todo el día a cuestas y que valora que ocupe lo mismo o menos que su agenda o su bloc de notas.

    Así que es posible que, llegados a un umbral, Apple decida que no necesita ampliar la capacidad del disco duro (hasta que no sea necesario para tener lo mismo que la competencia) y fortalecer otros aspectos más cruciales: el año que viene puede ser la pantalla Retina y al siguiente que traigan una ranura para poder poner una tarjeta de datos (como la del iPad) y que tengan conectividad a internet en cualquier parte.

    Así que el mejor criterio es que si tienes suficiente para empezar ahora, cómpralo ya. Además, si no pasas por caja en la tienda de Apple para que te pongan más disco duro, seguramente podrás permitirte una carcasa externa Thunderbolt y un disco externo SSD (o varios) que podrás conectar a discreción.
  • #12 por Alf el 10/07/2012
    #7 Italiano, no he hecho ningún render con MacBook Air, pero estoy seguro de que no es para lo que está pensado. Por eso Apple sigue manteniendo los MacBook Pro.

    No sólo por la capacidad del disco duro (ver comentarios anteriores), sino por tarjeta gráfica y RAM, en cuanto el render sea un poco complejo puede quedarse absolutamente colapsado.

    Me temo que Apple no pensaba en vosotros cuando decidió fabricar el Air. Si esperas tres o cuatro años, en que el modelo de la próxima generación de MacBook Pro se haya extendido al resto de la gama (no al Air), puede que conjugues mejor ligereza, dimensiones y potencia.
  • #13 por Alf el 10/07/2012
    #1 Juan de Juan, si me dices ejemplos de aplicaciones que querrías ver, puedo hacerte capturas de pantalla para que veas cómo se ve la información.
  • #14 por Juan de Juan el 11/07/2012
    Gracias de nuevo por vuestra información.

    Si a mi lo que me duele es el sobrecoste de 800 euros de pasar del disco duro de 128GB al de 512GB. Son 800 euros por 384GB de disco duro... le acabo de montar uno de 240GB SSD al actual por menos de 200 euros (que va fatal, imagino, que por la falta de soporte de Apple a discos SSD que no son suyos).

    Mi idea es no tener que tirar continuamente de disco duro externo. Me cansa tener que estar sacando el portátil de la mochila y media docena de componentes cada vez que inicio una actividad.

    Me dedico a la formación y siempre ando con varias máquinas virtuales, normalmente no más de tres que vendrían sumando unos 100GB como máximo. Las uso un tiempo (durante el curso) y las elimino, así que con esa cantidad de disco duro me sobraría para los archivos, las máquinas virtuales en uso y las plantillas de máquinas virtuales.

    El resto son pdfs, conexiones remotas a otros equipos con Linux, documentos de Microsoft Office (de Windows, otra máquina virtual), etc. Vamos, que de los dos procesadores del modelo i7 me sobran uno y medio.

    ¿Batería? pues preferiría las 7 horas del de 13", pero lo de llevar un kilogramo de peso en lugar de dos y medio como ahora me puede, aunque la diferencia del de 11" al de 13" sean solo 300 gramos. También influye el tamaño.

    Alf, más que ver como se ven las aplicaciones lo que me interesa es lo que ya habéis comentado, la sensación del uso.
    En las tiendas de Apple les he hecho ya mil perrerías, abrir terminales, documentos, etc. y es prácticamente igual al macbook que tengo ahora.
    Lo que no he podido comprobar, no fuera que el de seguridad me echara a patadas de la tienda, es tirarme 10 horas trabajando en esa pantalla, que es, desgraciadamente, un cantidad de tiempo habitual que puedo usar un equipo de forma diaria. Es a ese uso al que me refiero.

    Y lo del filevault2, si alguno lo tiene activo, agradecería comentarios (yo doy por hecho que es algo que todo portátil debería tener siempre puesto, eso o un TrueCrypt o similar para la información "sensible").
    En mis trasteos con los equipos de muestra de Apple he comprobado que llegan a mover datos a unos 300MB por segundo (lectura y escritura a la vez, imagino que moviendo datos a un disco externo Thunderbolt será aún más rápido)... ¿cómo afecta filevault2 a estas tasas? ¿cuanto procesador se zampa el "kernel_task" cuando está moviendo datos en el disco encriptado?

    Ah! y como no sólo de trabajar vive el hombre... ¿tira el Diablo 3 y el World of Warcraft? XD

    Creo que me voy a acercar hoy de nuevo por la tienda... la culpa es vuestra.

    ;)

    Saludos, y gracias de nuevo.
  • #15 por Juan de Juan el 11/07/2012
    Comprado. ;)
    Gracias por vuestros comentarios
  • #16 por mmolina el 12/07/2012
    Juan de Juan, aunque un poco tarde... con MBA 13'' i7 2Ghz y 8GB de RAM, la única diferencia que he apreciado tras encriptar datos, es que el inicio de sesión se hace sin cargar el fondo de pantalla. Por lo demás no he notado que vaya peor ni mucho menos.
  • #17 por Christian Pulido el 21/07/2012
    Creo que he dado con el problema del calentamiento del macbook air...He probado a desactivar Adlesse para cualquier pestaña o ventana y la temperatura del macbook air ha pasado de 91º a 49º. En el monitor de actividad el contenido web de safari ha pasado de 110% al 8%.

    Suerte ;)
    Así que ya sabéis, desactivarlo...sobretodo si entráis mucho en facebook.

    Según escribo estas lineas, tengo 14 pestañas abiertas y la temperatura es de 48º y lo ventiladores no se oyen nada.
  • #18 por Christian Pulido el 21/07/2012
    Creo que he dado con ello...He probado a desactivar Adlesse para cualquier pestaña o ventana y la temperatura del macbook air ha pasado de 91º a 49º. En el monitor de actividad el contenido web de safari ha pasado de 110% al 8%.

    Así que ya sabéis, desactivarlo...sobretodo si entráis mucho en facebook.

    Según escribo estas lineas, tengo 14 pestañas abiertas y la temperatura es de 48º y lo ventiladores no se oyen nada.